The difficulty of portraying male tears

Since I came to create images with Midjourney, I’ve been trying to test the limits of this AI. Let’s leave all the controversies aside for a moment to use it as tool, to reflect on the inevitable bias of this platform.

Trying to escape from surreal intergalactic scenes and the fashion images I’ve been scrolling on my Instagram, I was looking for subjects that were not just hard to materialise but also hard to imagine – at least in my limited mind.

Back in Brazil, I always wanted to do a photoshoot of men crying but as I didn’t want to use models – and we do have a very macho culture – I couldn’t even imagine being successful with this project. This then felt like a good prompt: Man crying.

/imagine Man crying with tear in his red eyes, smooth face, chiaroscuro, crowd unfocused, many televisions turned on, detailed facial features
/imagine Man crying with tear in his red eyes, smooth face, chiaroscuro, crowd unfocused, many televisions turned on, detailed facial features

Let’s start with the referential being. If you ever tried AI you might have noticed how unlikely it is to get a non-white subject if you don’t explicitly describe a body that it not white. This annoyed me in every trial, always getting a white male if I’d just typed “man”.

Now think about your own visual culture. Films, photographs, videoclips – how many times have you watched a black or latin man crying? What was the context? How was the facial expressions? Smooth? Desperate?

Man from Colombia crying with tear in his red eyes, chiaroscuro, street, houses, televisions turned on, wide angle, long shot

Then I wanted to check what a Colombian man looks like on Midjourney. The prompt “red eyes” was a trap, I know.

As a human being we know that red eyes could state that one has cried for a long time even if there’s not apparent tears on their eyes anymore. But that’s too subtle to prompt.

Instead of getting red iris, as I would assume I would get, the red came mostly as bruises and the smooth crying expressions I was looking for never came out. This reminded me that the few times I saw a man crying (not in person) were in catastrophic scenarios.

Reading “The Will To Change” by Bell Hooks I felt like getting deeper with understanding how do I deal with male feelings, therefore, male tears. Being daughter of a father who cries A LOT, my experience with male tears was pretty singular comparing to the general visual culture I had and I confess it didn’t make me better dealing with them.

But I know that images can help us to empathise and, after this exercise, I may go back to the “crying men” project to at least help me to enlarge my own visual culture.


Chlorophyll Tears: Plants, Grief and Crying…

In the brief time between Christmas and the New Year, everything seems dead. In the northern Hemisphere, at least, it’s cold, wintery and grey, everyone has gone home for the holidays and the streets of student towns like Weimar and Jena are suddenly eerily empty. What can you do if you’re craving warmth and life during this week? Well, I personally decided to go to the botanical garden in Jena to look at some plants, and ended up thinking a lot about crying, tears, and what it means for us as humans to observe nature and project our own baggage onto it.

Ah, plants. They’re all around! On the street, growing between cobblestones, hanging from bookshelves in messy WG-rooms… They’ve been around a long time, obviously. As have we. And it’s safe to assume that plants have always had a special meaning for the people that interact with them; from houseplants to the trees in your favorite park, they are something like silent companions, a reminder that not everything was made by human hands, and that there are things that grow and change without us, and live on after we’re dead.

Crying is also a fundamental part of the human experience, and sadness is something we like to project onto other beings and things, be that out of a desire to connect or just out of our self-centered view of the world. I recognize sad faces in power outlets, in air bubbles in slices of bread, and, of course, I recognized tears and “sadness” in the plants at the botanical garden in Jena. I saw heart-shaped leaves and droopy flowers, and thought of how plants and tears are connected on so many levels, which led me to my theme of Chlorophyll Tears.

A common first association for us is the classic image of the Weeping Willow, a tree that literally has the word “weeping” in its name. Its sad, long, limp, drooping branches grow downwards, as if it just couldn’t be bothered to try anymore (we all know that feeling). What I didn’t know, is that there is an entire category of trees that also have the word “weeping” in their names, like the Weeping Flowering Apricot and the Weeping Atlas Cedar, that also share these same characteristics. They can also be found in graveyards, which brings me to the connection between plants and death, and, by extension, grieving.

I realized that there are a lot of examples in fiction of characters in stories who die and are buried under trees. In the original story of Cinderella, for example, her mother is buried under a Weeping Willow; in the new stop-motion adaptation of Pinocchio, Gepetto’s human son is also buried, and a tree is planted on his grave. In Sleepy Hollow, there is literally a tree that is called “The Tree of the Dead”, under which the Horseman had been buried many years before. These are just some examples, but it is definitely something we see often. In this way, some trees become a “designated crying place”, a place to sit in the shade and grieve the loss of a loved one.

It also seems as though the tree symbolizes a continuation of the life the person has lived; in a sense, they “live on” through this plant that now nourishes itself from the decomposing corpse. In their project, “Capsule Mundi”, designers Raoul Bretzel and Anna Citelli created a burial method that has exactly this intention; a type of egg-shaped “pod” where you could be buried, onto which a new tree could attach its roots and grow in your absence. It’s also hard to ignore the presence of flowers at funerals and memorials, as well as stories like that of the “forget-me-not”, which reference grief and attribute the blue color of their petals to tears. Death is every living thing’s final destination (except for maybe that immortal Turritopsis dohrnii jellyfish). Therefore, it’s somehow poetic that the plant kingdom also takes part in our human rituals, provides comfort and brings beauty to the sad happenings of life. In many ways, death connects us all, regardless of our taxonomy.

But enough about us, what about them? Do plants feel pain? Do they grieve? Cry, even? I suppose that’s what we want to know about every living thing, or sometimes even non-living thing. Typical humans, projecting their own feelings onto completely nonsensical contexts. I, for one, have been googling for as long as the internet has been a thing, always trying to find out if my pets could feel the same things I could, if they cried too (I was a crying enthusiast as a child, and, honestly, still am). I never had my own plants until I started university, and then my thoughts went to them. Do my houseplants get sad? Do the trees in Germany get cold in winter, and cry, just like us, international students from tropical climates?

As it turns out, trees do, in fact, emit ultrasonic sounds (A.K.A. screams?) when they are distressed, for example, when they don’t have enough water. The xylems that carry fluids from the roots to the leaves start picking up air particles when there is no water left, and after a certain point this can be deadly. There are scientific projects in motion that aim to pick up on these frequencies that we cannot hear, so as to quickly water trees at risk of dehydration.

These ultrasonic sounds are, of course, sounds, however, could they be categorized as crying? In a way, the dehydrated trees are suffering, and are expressing their suffering. It’s a natural occurrence; they can’t control the sounds they make. They react to a circumstance that brings them pain, and so do we, when we cry out of sadness. We also don’t always have the intention of crying; we sometimes also cry alone, we make unintelligible noises, too. In that sense, I suppose trees do cry… And we can’t hear them.

So as an exercise, I’d like to suggest you check up on your houseplants, and on the trees you see on your way to work or class; offer them a kind word, a gentle pat, a cup of water, and tell them it’s ok to cry; if you’re a crybaby like me, they’ve probably seen you cry a lot too.


Das Grün meiner Tränen

illustriert von Jeremy Wiener

Weinen verläuft nicht konstant linear, es lässt fließen, was mehrschichtig ist. Es handelt sich dabei nicht nur um eine einzige Art von emotionalen Tränen, sondern hunderten, die durch die verschiedensten Verformungsstationen laufen. Viele davon werden zigmal hinterfragt, ob sie ausreichend aufrichtig und angemessen sind, damit sie fließen dürfen. Danach fließen sie. Und dann wird nochmal hinterfragt. Auch gibt es welche, die kommen durch ein kleines Lächeln zustande. Sie quellen mit den anderen Tränen der Trauer, des Frusts, der Überforderung zusammen über, weil man ja irgendwie die kleinlich wirkenden Impulse der netten Erleichterung im Angesicht der grundverwirrenden Krise auch noch rausschießen muss.

Das Weinwasser füllt meinen Raum. Je mehr an Niederschlag fällt und sich an Hitze entfaltet, desto tropischer wird es. Ein Klima, worauf meine Pflanze reagiert. Kurz doch: Sie reagiert nicht auf das Klima, sondern ursprünglich auf meine Tränen. Vielleicht weine ich nicht (nur) für mich, sondern auch für meine Pflanze. Bedauernswert, aber warum sollte ich sonst für mich weinen? Sie versucht, ihr eigenes Wasser loszuwerden – wie ich meines – zu transpirieren, damit sie sich versorgt. So muss es bedeuten, dass ich für mich weine, damit ich mich selbst umsorge, wenn kein anderer Mensch mit mir weint oder mir Aufmerksamkeit schenkt. Aufmerksamkeit kommt nicht immer nur von Menschen. Alles kann eine Projektionsfläche fürs eigene Geweine sein – Worte, Blicke, Ideen, Erinnerungen, Träume, Nostalgien, Infantilisierungen, Dystopien, Verwirrungen, Besuche, Haustiere oder eben auch Pflanzen. Egal, ob die Pflanze über mich denkt oder sie überhaupt nicht denkt, weil sie gerade und für immer einfach nicht die Nerven hat, sie muss genauso die Situation kompensieren, wie ich es tue. Ich stecke sie an und der Gedanke darüber, dass sie von mir angesteckt wird, infiziert mich weiter.

Es wird immer feuchter und stickiger im Raum. Ein Druck entsteht, der mich ans Bett klammert und mich weiter heulen lässt. Für sie reicht es nicht mehr aus, Wasserdampf auszustoßen, es tropft nun bei ihr. Durch meinen fetten Tränenfilm hindurch wie bei einer Brille mit zu starken Linsen blicke ich auf die Blätter der Pflanze mit ihren Zacken. Sie sehen aus wie Wimpern und schlagen sich schwer, die dicken Tropfen, die sie festhalten, auch wirklich nicht loszulassen.

Aber das Blatt hält es nicht aus, meine Lider schließen sich, der Tropfen fällt.

Obwohl sie nur zusätzlich Wasser verliert, will ich darin etwas sehen – ein Zeichen, eine mystische Offenbarung, irgendetwas, was auf mich reagiert, es mir gleichtut und mir mehr gibt. Ich benetze den Raum nicht nur mit immer mehr Tränensekret, sondern lasse wimmernde Geräusche hineinpoltern – auch hier, schätze ich, absorbiert meine Pflanze als würde sie Musik hören … ich weiß nicht wirklich, was sie davon hält. Hinterlässt sie eine Salzkruste auf ihrem Blatt, so hinterlasse ich das auch. Es muss trocknen und salzig schmecken, damit ich dann mit feuchter Tinte bittersüße Wörter schreiben kann.

Die Pflanze umsorgt sich somit in einer Krisensituation, dabei denke ich, dasselbe auch zu tun. Dass trotz momentanen Zerbrechens, ich danach frischer und reiner bin. Voller neuer Nährstoffe. Es greifen Momente der Realisierung, dass das nicht für immer ist, sie aufhört mit dem, was sie tut, und ich dennoch weiter weine – wieder allein gelassen zu werden. Vielleicht brauche ich länger als sie. Manchmal halte ich mein Weinen für lächerlich, aber ich lasse es zu, damit ich etwas habe, um danach zu lachen. Wer darf bewerten, ob meine Tränen echt sind oder ob ich weinen darf, wenn ich‘s doch selbst nicht weiß?

Und schließlich hörte ich auf zu weinen.

Was es auch immer war, was sich nun zum Fluss ergab,

hält sich nun als Nebel bereit,

die Gefühlssphären anderer Weinender zu bewandern

Befeuchtend Verklumpend Erstickend

damit Nächste sie im hellen Liegen absorbieren,

wartend bis ihre Tränensuppen versiegen,

um den Grund zu sehen.

von Jeremy Wiener      


good news for people who love mundane news

I finally broke down crying a few nights ago, after what seems like a lifetime of feeling emotionless. I actually wrote what exactly happened, like what triggered it – but on a second thought you probably don’t need to know that.

This is me feeling energized and amazing after an entire night of crying.

it was horrible and i loved it


“The Topography of Tears” & “Imaginarium of Tears”

“The Topography of Tears” von Rose-Lynn Fisher und “Imaginarium of Tears” von Maurice Mikkers.

»The Topography of Tears« zeigt Nahaufnahmen von Tränen verschiedenster Ursprünge, angefangen bei emotionalen Tränen, wie Trauer oder Freude, bis hin zu Reflex-Tränen, wie sie beim Zwiebelschneiden oder dem ungeschützten Blick in die Sonne entstehen. Seit 2008 arbeitete die US-Fotografin und Künstlerin Rose-Lynn Fisher diesem Projekt, das 2017 als Publikation bei Bellevue Literary Press erschien.

Frontansicht des Buches "The Topography of Tears" der Künstlerin Rose-Lynn Fisher. Am linken Rand ist ein schwarzer breiter Streifen, auf dem hochkant von unten nach oben der Titel des Buches in weißer Schrift und in türkiser Schrift darunter der Name der Künstlerin steht. Auf der rechten Seite sieht man ein Bild einer Träne, das mit einem Mikroskop aufgenommen wurde. Es ist in Grautönen gehalten, wobei sich mit schwarze verschieden geformte Linien durch das Bild ziehen.“The Topography of Tears” versammelt die Bilder von Tränen verschiedener Ursprünge, angefangen bei emotionalen Tränen, wie Trauer, Verzweiflung, Wut oder Freude, bis hin zu Reflex-Tränen, wie sie beim Zwiebelschneiden oder dem ungeschützten Blick in die Sonne entstehen. Rose-Lynn Fisher sammelt diese Tränen und überträgt diese auf Trägergläser. Mit Hilfe eines Lichtmikroskops aus den 1970er Jahren betrachtet sie die entstehenden Ansichten der Tränen und nimmt diese mit einer Mikroskop-Kamera auf.

Das Projekt entwickelte sich aus einem Trauerprozess Fishers heraus. Neugierig über die visuelle Beschaffenheit von Tränen sammelte sie diese und machte sie mithilfe eines Lichtmikroskops und einer damit verbundenen Kamera sichtbar. Dabei arbeitete sie nicht ausschließlich mit den Tränen der Trauer, sondern machte die »unsichtbare Welt ihrer Gefühle sichtbar« (Website Fisher, Üb.d.A.), indem sie Tränen aus verschiedenen Gefühlslagen sammelte, um zu untersuchen, ob sich deren Aussehen unterschied. Sie experimentierte mit Aufnahmesituationen (z.B. luftgetrocknete oder zwischen Deckglas eingeschlossene Tränen), Druckverfahren und Papieren. Ihre Arbeit zeigte, dass jede Träne ein individuelles Aussehen hat, selbst wenn sie das gleiche Gefühl zeigt direkt nacheinander in der selben Situation entstanden ist. Neben einer Sichtbarmachung der Gefühlswelt spricht Rose-Lynn Fisher von Landschaften; individuell, einem Fingerabdruck gleich.

»Although the empirical nature of tears is a composition of water, proteins, minerals, hormones, antibodies and enzymes, the topography of tears revealed to me a momentary landscape, transient as the fingerprint of someone in a dream. This series is like an ephemeral atlas. […] [Tears] are the evidence of our inner life overflowing its boundaries, spilling over into consciousness.«

Der niederländische Künstler und Chemie-Laborant Maurice Mikkers begann 2015 mit einem ähnlichen Projekt. In seiner Arbeit verbindet Mikkers Kunst mit Wissenschaft und Technik und bedient sich dabei des Wissens, das er sich während seiner Ausbildung und Arbeit als Laborant, sowie in seinem Kunststudium an der Royal Academy of Art in Den Haag angeeignet hat. Bereits vor seinem 2015 begonnenen und bis heute andauernden Projekt »Imaginarium of Tears« verband er in sogenannten Micrograph-Stories das Mikroskop mit der Fotografie.
Während der Arbeit an einer Micrograph-Story stieß sich Mikkers nach eigenen Angaben im Labor derart stark den Zeh, dass auf Grund des Schmerzes einige Tränen flossen. Reflexartig nahm er eine dieser Tränen mit einer Pipette auf und betrachtete sie unter seinem Mikroskop. Der Anblick faszinierte ihn und sorgte für das Entstehen seines Projekts »Imaginarium of Tears«. Er experimientierte mit verschiedenen Mikroskopen und Aufnahmemodi und entschied sich letztlich für das Dunkelfeldmikroskop – anders als Rose-Lynn Fisher, die ein einfaches Lichtmikroskop nutzte. Durch den schwarzen Hintergrund des Dunkelfeldmikroskops und die Beleuchtung des Objekts wurde sowohl die äußere, runde Form, wie auch die kristalline Struktur der Tränen sichtbar.

Screenshot der Website Maurice Mikkers Imaginarium of Tears.

Mikkers verbindet die Tränenbildern mit kurzen Sätzen zu den Hintergründen der Tränen und zeigt dies online auf der projekteigenen Website “Imaginarium of Tears“. Er spricht von den besonderen Geschichten der Tränen, die er mit diesen zusammen darstellt. Auf seiner Website tauchen diese besonderen Geschichten jedoch lediglich in ein bis zwei Sätzen auf. Sind ein bis zwei Sätze überhaupt in der Lage, die Besonderheit einer Geschichte zu erzählen? Oder traue ich dem Wort, gerade wenn es wie hier affektappellierend auftaucht, zu wenig zu? Auch Fisher arbeitet mit Text. Sie ordnet über deren Betitelung die Bilder ein (z.B. »After the sun came the tears« 2016 oder »Thankful for exactly this« 2017), ohne den kommunizierten Wunsch, damit eine besondere Geschichte erzählen zu wollen. Vielmehr eröffnen die kurzen Titel im Vergleich zu Mikkers Geschichten einen Raum für Imagination bei Betrachter*innen.

Die visuellen Ergebnisse von Mikkers Arbeit sind hoch ästhetisierte Aufnahmen, die mehr an Dekorationsobjekte als an Kunstwerke erinnern. Dieser Eindruck wird dadurch verstärkt, dass Mikkers seine Arbeit über spezielle Tränen-Kits vermarktet. Bis zu einem Preis von 300€ kann sich jeder ein Tränen-Kit bestellen, eine eigenen Träne sammeln und sich je nach Kit ein eigenes Tränenbild nach Hause schicken lassen. Wie wirkt sich eine solch vermarktende Strategie auf die Wahrnehmung seiner Arbeit aus? Sie bewirkt zunächst eine veränderte Wahrnehmung seiner Arbeit, die anfänglich faszinierend schön erscheint. Skepsis und Unsicherheit begleiten die Wahrnehmung und hinterfragen, wie eine solche Strategie gelesen oder anerkannt werden soll. Spricht sie der künstlerischen Arbeit etwas ab? Wirkt sie sich negativ auf die Wertigkeit der Arbeit aus? Oder ist dies eine Ansicht, die zu sehr das individuelle Kunstwerk in den Mittelpunkt stellt, während Mikkers die Ergebnisse seiner Arbeit jederm zugänglich macht, sofern ersie das nötige Kleingeld besitzt? Es bleibt ein Unbehagen.

Screenshot einer Website. Weißer Hintergrund. Links ist ein Bild mit einem Tränen-Sammel-Set zu sehen und links steht in schwarzer Schrift auf weißem Grund eine Beschreibung dieses Sets mit Kaufoption.
Screenshot der Website Imaginarium of Tears mit bestellbarem Tear Collection Kits.

Ich betrachte die Tränenbilder Fishers und Mikkers mit einer Faszination für das bis dato Unsichtbare. Doch die durch und durch abgestimmte Hyper-Ästhetik bei Mikkers löst nach kurzer Zeit die Faszination durch ein Abstandnehmen ab. Wofür braucht es einen Hintergrund, der in seiner Optik an das Universum mit Sternen und Planeten erinnert? Im Vergleich dazu sind die Bilder Fishers wesentlich reduzierter. Sie beinhalten keine spezielle Beleuchtung, kein Einrahmen in einen Kontext, um die in Tränen ohnehin enthaltende besondere Ästhetik sichtbar zu machen.
Im Unterschied zu der Künstlerin Rose-Lynn Fisher arbeitet Maurice Mikkers in der Werbebranche. So ist es nicht verwunderlich, dass eine dort inhärenter Vermarktungsstrategie auch seine künstlerische Arbeit begleitet. Während bei Fisher das Interesse für die Sichtbarmachung und ein Vergleichen von verschiedenen Tränenarten die Antriebsfeder war, die sich erst viele Jahre nach Beginn des Projektes in einer Publikation abschloss, beginnt Mikkers relativ zeitnah mit der Vermarktung von Tränenbildern. Da Tränen an unseren Affektapparat appellieren und etwas Grundlegendes sind, das jeder Mensch selber erlebt hat, ist eine Identifizierung, vor allem, wenn sie mit einer eindrucksvollen, und somit zusätzlich die Affekte ansprechenden Ästhetik einhergeht, einfach hergestellt. Werbung appelliert gezielt an Affekte, da durch diese der Absatz für Produkte steigt. Inwiefern spielt dieses Wissen Mikkers bei seiner Arbeit, dessen Präsentation und Vermarktung eine Rolle?

Zusammenfassend bleibt zu sagen, dass beide Projekte in ihrer Unbekanntheit und eigenen Ästhetik mich zunächst sofort angesprochen haben. Doch bereits nach kurzer Zeit setzte Skepsis ein. Während Fisher sich von einem wissenschaftlich, forschenden Ansatz in ihrer Arbeit distanziert, erhofft Mikkers, im Laufe des Projekts detaillierter Aussagen zur Zusammensetzung und Beschaffenheit von Tränen machen zu können; unter anderem auch durch bessere Technik und eine interdisziplinäre Zusammenarbeit. Seit seinem 2015 begonnenen Projekt haben sich die auf seiner Website präsentierten Bilder jedoch nicht verändert. Es ist kein forschender Prozess sichtbar. Vielmehr tauchen Logos diverser Medienunternehmen auf, die darauf verweisen, wo Informationen über das Projekt publiziert worden sind. Wenn es sich um ein forschendes Projekt handelt, sind dann nicht gerade die unterschiedlichen Prozesse, die Zwischenergebnisse von Interesse? Diese finden sich auf der Plattform Dort unterhält Maurice Mikkers einen Blog, auf dem er über sein Forschungsprojekt, die verschiedenen Etappen und Probleme berichtet. Dass die die anfängliche Faszination abgelöste Unbehagen wandelt sich Fragen. Fragen, die nicht darauf anspielen, eine künstlerische Arbeit als gut oder schlecht, als gelungen oder nicht einzuordnen. Maurice Mikkers »Imaginarium of Tears« resultiert in Fragen, die sich neben seiner Arbeit und dessen Inhalten mit dem Kunstmarkt und dessen Mechanismen auseinandersetzen.. Sein Broterwerb im Design hinterlässt Spuren in seiner künstlerischen Arbeit. Sein Tear-Kit ist eine, nicht weiter verwunderliche, kommerzielle Möglichkeit, um Tränen für sein Projekt zu sammeln und dieses gleichzeitig zu finanzieren. Zu schnell stoßen kommerzielle Aspekte in künstlerischen Arbeiten auf Ablehnung. So auch bei mir. Anderseits ist den meisten bewusst, dass es an Möglichkeiten der Finanzierung künstlerischer (Forschungs-) Projekte mangelt und dass die Kommerzialisierung von Anteilen eigener Arbeit eine legitime Möglichkeit ist, die eigene Arbeit finanziell zu ermöglichen. Doch ein Beigeschmack bleibt.

Screenshot der Webiste von Maurice Mikkers. Auf weißen Grund ist mittig ein Bild zu sehen, dass eine komplexe Apparatur bestehen aus Mikroskop, Kamera und Bildschirm zeigt. Darunter steht auf weißen Grund in schwarzer dicker Schrift die Überschrift: Creating an optimal tear cristallisation emvironment.

Mikkers und Fisher teilen eine Neugierde für die visuelle Natur der Tränen. Sie teilen Erkenntnisse, die sich durch die Empfindung nach landschaftlich wirkenden Bildern in den visuellen Resultaten ihrer Arbeit finden. Beide sind fasziniert von dem ersten Anblick einer Träne. Bei beiden ist die Faszination der Antrieb für das daraus entstehende Projekt. Ihre Arbeit verläuft in vielen Bereichen ähnlich, sei es bei der Wahl der Tränen oder dem Experimentieren mit Aufnahmemodi und technischen Möglichkeiten. Beide arbeiten mit Formatierung, Ästhetisierung, Systematisierung und Ökonomisierung, wobei einige dieser Aspekte bei Mikkers deutlich intensiver ausgeprägt sind. Bei beiden tauchen Tränen in ihrer Bildlichkeit auf, während die Praxis des Tränenvergießens in den Hintergrund gerät. Sie verbleiben als eingefrorene Objekte in einem Repräsentatinsmodus ohne die Perspektive der Performativität.
Während die Arbeit Fishers seit 2017 abgeschlossen ist, setzt Mikkers mit dem Wunsch nach neuen Erkenntnissen seine Arbeit fort. Zu welchen Ergebnissen er neben dem Erfolg der Vermarktung seiner Arbeiten kommen wird, bleibt gespannt abzuwarten.

Quellen: Rose-Lynn Fisher:, Maurice Mikker:


Die Geschichte von Marinas Tränen

In ihrer Performacne “The Artist is Present” im New Yorker Museum of Modern Art 2010 teilte Marina Abramović mit jedem Menschen, der ihr gegenüber abwechselnd am Tisch saß, eine Minute der Stille. Fast drei Monate lang, acht Stunden am Tag begegneten sich die Blicke von Marina und etwa Eintausend Besucher*innen.

Plötzlich saß ihr ehemaliger Partner Ulay vor ihr … 

Marina Abramović und Ulay arbeiteten und lebten von 1976 bis 1988 zusammen.

Relation in Space, 1976, aus der Serie: Relation Work 1976 – 1979, Analogvideo, Betacam SP, b/w, mono, 00:14:34, Sammlung ZKM | Zentrum für Kunst und Medien,

Relation in Time, 1977, aus der Serie: Relation Work 1976 – 1979, Analogvideo, Betacam SP, b/w, mono, 00:11:57, Sammlung ZKM | Zentrum für Kunst und Medien,

Breathing in – Breathing out, 1977, aus der Serie: Relation Work 1976 – 1979, Analogvideo, Betacam SP, s/w, mono, 00:11:30, Sammlung: ZKM | Zentrum für Kunst und Medien,

Breathing out – Breathing in, filmische Aufzeichnung einer vom Stedelijk Museum in Auftrag gegebenen Performance aus dem Jahr 1977, die ohne Publikum stattfand,

Rest Energy, aufgenommen 1980 im Filmstudio Amsterdam, aus der Serie: That Self, 00:04:00, Sammlung: Netherlands Media Art Institute Amsterdam.Weiteres:

Night Sea Crossing, The Observer: – le temps d’une cigarette -, 1984, aus der Serie: Modus Vivendi, Analogvideo, Betacam SP, Farbe, mono, 00:06:03, Mitwirkende: Rémy Zaugg (Drehbuch, Darsteller), Ton Illegems (Kamera), Marina Abramović (Darsteller*in), Ulay (Darsteller*in), Michael Stefanowsky (Darsteller, Sprecher), Sammlung: ZKM | Zentrum für Kunst und Medien,

The Lovers, The Great Wall Walk, 1988, Zwei-Kanal-Video, Farbe, Ton, 16:45 Min., Stichting LIMA, Courtesy of the Marina Abramović Archives and Murray Grigor, based on the 1988 performance,

Später führten Abramović und Ulay einen Rechtsstreit über die Verwaltung der Urheberrechte ihrer gemeinsamen Arbeit. Abramović schuldete Ulay, wie ein Gericht in Amsterdam 2016 entschied, sowohl Schadenersatz als auch die Erwähnung seines Namen in ihren gemeinsamen Arbeiten, die Abramović bis dahin allein vermarktete (

Zurück zum Anfang der hier erzählten Geschichte:

Plötzlich saß ihr ehemaliger Partner Ulay im MoMA vor ihr … 


Ändern sich Marinas Tränen in Kenntnis der Geschichte von Abramović und Ulay? 

Empfinden Sie diese Tränen, die als die „bewegendsten Tränen der jüngeren Kunstgeschichte“ beschrieben werden, als kitschig, als Tränen der Rührseligkeit, des Mitgefühls, der Freude, der Überraschung, der Überwältigung, der Überforderung, des Schocks …?

Sind Marinas Tränen andere als Ulays feuchte Augen? Und andere als unsere, wenn wir geweint haben sollten?

Was erzählen diese Tränen über Marina, was über Ulay und was über uns?

Drei Anmerkungen zur Wahrnehmung der Wahrnehmung:

  • Die Betrachter*in ist in der Form. Vgl. Dirk Baecker: Beobachter unter sich, Suhrkamp 2013. Vgl. Wolfgang Kemp: Der Betrachter ist im Bild. Kunstwissenschaft und Rezeptionsästhetik, DuMont 1992.

  • Vienna Integrated Model of top-down and bottom-up processes in Art Perception (VIMAP), 2017

Keywords: Art perception, Cognitive model, Neuroaesthetics, Emotion, Top-down bottom-up integration

Vgl. Matthew Pelowski u. a.: Move me, astonish me… delight my eyes and brain: The Vienna integrated model of top-down and bottom-up processes in art perception (VIMAP) and corresponding affective, evaluative, and neurophysiological correlates, in: Physics of Life Reviews, Bd. 21, 2017, S. 80–125, [Abruf: 10.11.2022]


  • Bestätigungsfehler / Confirmation bias: Die Neigung, Informationen so auszuwählen, dass sie die eigenen Erwartungen erfüllen.
  • Emotionale Beweisführung: Die Neigung, eine empfundene Emotion als Beweis für eine Annahme zu betrachten.
  • Projektionsfehler / Projection bias: Verzerrung bei der Gefühlsvorhersage (Affective Forecasting). Tendenz die eigenen Gefühle, Einstellungen und Glauben auf andere Personen oder sich selber in der Zukunft zu projizieren.